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La importancia del diagn贸stico 馃挕

Un s铆ntoma es un signo, un efecto, una se帽al de alarma. Los s铆ntomas f铆sicos no siempre responden a una enfermedad, puede doler la garganta o la cabeza de forma transitoria, sin estar enfermo.


Adem谩s, los signos o s铆ntomas no solo son indicativos de enfermedades, sino que tambi茅n pueden aparecer en diversos s铆ndromes y trastornos. Estos tres conceptos son similares, lo que en muchas ocasiones puede dar lugar a confusi贸n o a que los utilicemos de manera err贸nea, sin embargo presentan ciertos matices que les diferencian. Y os preguntar茅is, 驴cu谩l es la diferencia entre enfermedad, s铆ndrome y trastorno? os lo contamos a continuaci贸n.

La enfermedad es un conjunto de s铆ntomas y dolencias provocados por una causa org谩nica determinada. Mientras que el s铆ndrome es un conjunto de s铆ntomas que responden a un cuadro cl铆nico conocido, originado por diversas causas como org谩nicas o sociales, entre otras. Un ejemplo son los s铆ndromes gen茅ticos como el S铆ndrome de Down o el S铆ndrome de Turner, entre otros.


Por su parte, un trastorno es un conjunto de alteraciones y des贸rdenes que afectan la vida cotidiana de una persona. Se empez贸 a utilizar este t茅rmino para referirse a manifestaciones mentales o ps铆quicas no producidas necesariamente por una causa org谩nica. Cada trastorno re煤ne una serie de caracter铆sticas comunes con afectaci贸n significativa del estado ps铆quico, conducta y adaptaci贸n social. Estos diagn贸sticos se basan en el cumplimiento de una serie de criterios establecidos fundamentalmente por dos grandes nosograf铆as o sistemas de clasificaci贸n:

  • DSM (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders) o en espa帽ol Manual Diagn贸stico y Estad铆stico de los Trastornos Mentales, de la Asociaci贸n Americana de Psiquiatr铆a (American Psychiatric Association, APA). La primera edici贸n, el DSM I, es de 1950 y la 煤ltima y actualmente en vigor, es el DSM-5 publicado en 2013.

  • CIE, Clasificaci贸n Internacional de Enfermedades y Problemas Relacionados con la Salud. Desde 1994 se han empleado las clasificaciones recogidas en la d茅cima Revisi贸n (CIE-10), sustituida en el 2018 por una 煤ltima edici贸n ( CIE 11).

En algunos de estos trastornos se han detectado afectaciones neurol贸gicas u org谩nicas de otro orden que aportan informaci贸n pero que no se cumplen necesariamente en todos los casos. Para concluir un determinado trastorno es suficiente cumplir los criterios que los definen como entidad cl铆nica, sin ser necesaria la comprobaci贸n de dichas afectaciones o incluso si se demuestra mediante las pruebas pertinentes que no est谩n presentes.


驴Cu谩l es la funci贸n del diagn贸stico?

El diagn贸stico es el proceso de an谩lisis por el cual se identifican enfermedades, s铆ndromes o trastornos. Las funciones del diagn贸stico son las siguientes:

  • Orientar los tratamientos e intervenciones a realizar en cada caso.

  • Favorece la comunicaci贸n y coordinaci贸n entre diferentes profesionales de diferentes 谩mbitos: sanitario (cl铆nico), escolar, laboral, social...

  • Aporta calma a quien la padece y a la familia sobre una situaci贸n de enfermedad y malestar que se agrava ante la incertidumbre del desconocimiento, de no saber qu茅 est谩 pasando.

  • Permite la comunicaci贸n y el encuentro entre personas con la misma problem谩tica a trav茅s de asociaciones y grupos que facilitan el afrontamiento e inclusi贸n social mediante el apoyo mutuo y b煤squeda de recursos en diferentes 谩mbitos.

Los l铆mites del diagn贸stico.

La definici贸n diagn贸stica no incluye la forma en la que se manifiesta en cada persona ni el sufrimiento subjetivo que ocasiona. Esta particularidad de cada uno es imprescindible tenerla en cuenta por su incidencia en los diferentes 谩mbitos de la vida, en la forma de afrontarla y en la adherencia a los tratamientos propuestos.


El diagn贸stico, por tanto, no puede ni debe ser tomado como una definici贸n del individuo. Existe el peligro de considerar el diagn贸stico como una marca, un estigma que cierra posibilidades. Se ha producido una evoluci贸n importante en este aspecto pero, aun as铆, sigue presente esta consideraci贸n social que puede justificar el miedo por parte de los afectados a la exclusi贸n social.


Adem谩s, hay s铆ntomas y alteraciones que no cumplen criterios de inclusi贸n en diagn贸sticos establecidos, por este motivo no se reconocen y no se toman medidas para tratarlas ocasionando problemas a corto, medio y con frecuencia a largo plazo. Por este motivo, adem谩s de describir los trastornos, expondremos en esta p谩gina algunos de estos cuadros frecuentes en la cl铆nica, donde no todo se ajusta a juicios diagn贸sticos claros y precisos.

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