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驴QU脡 ES EL CEREBELO? 馃

Durante a帽os el cerebelo se ha asociado exclusivamente a la precisi贸n y equilibrio necesarios para andar y coordinar los movimientos. Sin embargo, en estas 煤ltimas d茅cadas se ha puesto en evidencia su participaci贸n en el aprendizaje, conducta y afecto, abri茅ndose l铆neas de investigaci贸n dirigidas a comprender c贸mo incide en estos procesos y su repercusi贸n no solo en patolog铆as espec铆ficas del cerebelo, sino tambi茅n en trastornos psicopatol贸gicos como el autismo o la esquizofrenia.



El cerebelo se encuentra en la parte posterior del cr谩neo, debajo del l贸bulo occipital del cerebro y conectado por haces de fibras nerviosas con la m茅dula espinal y el resto del enc茅falo del que forma parte, junto al cerebro y el tronco encef谩lico. Est谩 formado por dos hemisferios cerebelosos laterales y una parte central, el vermis.



Se han relacionado zonas concretas del cerebelo con diferentes procesos: el l贸bulo anterior m谩s comprometido con las funciones motoras, el vermis con el afecto y el l贸bulo posterior con la cognici贸n.


A modo de curiosidad, fue en el siglo XIX, cuando Jean Marie Pierre Flourens demostr贸 que el da帽o cerebeloso en las palomas no les imped铆a volar pero afectaba al movimiento de las alas y, por tanto, a la calidad del vuelo. Estudios posteriores permitieron precisar un s铆ndrome asociado al funcionamiento deficitario del cerebelo: el s铆ndrome motor cerebeloso o ataxia, que incluye alteraciones del equilibrio con una marcha inestable, problemas de coordinaci贸n de movimientos gruesos y finos, del habla (disartria debida escaso control motor, a veces mutismo) y anomal铆as oculomotoras que interfieren en el enfoque visual y la estabilidad.


En las 煤ltimas d茅cadas estudios neuropsicol贸gicos y de neuroimagen plantean la participaci贸n del cerebelo en procesos superiores basadas en la conexi贸n del cerebelo con 谩reas asociativas y paral铆mbicas del cerebro, centrales en la cognici贸n y emoci贸n, distinguiendo dos v铆as principales: Corticopontocerebelosa y Cerebelo-T谩lamo-Cortical.


驴C贸mo act煤a respecto al cerebro?


El cerebelo integra la informaci贸n procedente de 谩reas asociativas del cortex cerebral y contribuye a generar respuestas adecuadas a dicha informaci贸n corrigiendo errores y aportando precisi贸n y automatizaci贸n a los procesos cognitivos y emocionales de forma similar a como lo hace con el movimiento. Cuando el cerebelo est谩 da帽ado deja de cumplir esta funci贸n moduladora y se produce una discordancia conocida como dismetr铆a cognitiva que implica una distancia entre lo que hay que hacer y lo que se hace. Las afectaciones cerebelosas conllevar铆an acciones, pensamientos y afectos desajustados, err谩ticos e inestables.


Schmahmann y Sherman (1998) describieron como resultado de lesiones en el l贸bulo posterior del cerebelo deficiencias importantes en la funci贸n ejecutiva, procesamiento visoespacial, habilidades ling眉铆sticas y regulaci贸n del afecto y concluyeron el s铆ndrome afectivo cognitivo cerebeloso (CCAS). Este s铆ndrome sigue siendo el cuadro neuropsicol贸gico principal del cerebelo tanto en adultos como en ni帽os.


Patolog铆as hereditarias o adquiridas, como malformaciones, ictus, infartos cerebelosos, tumores, enfermedades infecciosas como la cerebelitis y enfermedades cong茅nitas pueden da帽ar al cerebelo con las secuelas descritas.


驴C贸mo participa el cerebelo en los trastornos del neurodesarrollo y psiqui谩tricos?


Los estudios sugieren una p茅rdida neuronal o malformaciones en el cerebelo observadas en la esquizofrenia y el autismo, asociando dichas alteraciones a la gravedad de la sintomatolog铆a. Se han encontrado hallazgos en otros trastornos como el trastorno por hiperactividad y d茅ficit de atenci贸n, la dislexia, as铆 como estudios en ni帽os prematuros que relacionan el cerebelo con alteraciones del neurodesarrollo.


En conclusi贸n, el cerebelo es clave para el control motor, cognitivo y emocional sobre los que ejerce una funci贸n de regulaci贸n y modulaci贸n imprescindible para su adecuado funcionamiento. Si bien no hay consenso en c贸mo act煤a, cada vez se conoce m谩s su implicaci贸n y lo mucho que falta a煤n por conocer.


Bibliograf铆a:

Flourens, P. Recherches experimentales sur les proprietes et les fonctions du systeme nerveux, dans les animaux vertebres, Crevot, Paris (1824).


Barrios M, Guardia J. Relaci贸n del cerebelo con las funciones cognitivas: evidencias neuroanat贸micas, cl铆nicas y de neuroimagen. Rev Neurol 2001; 33: 582-91.


Boltshauser, E. Schamahmann,J. Cerebellar disorders in children. Clinics in Devolepmental Medicine 2012: 191-192.


Narjes, N., van Baarsen, K. van Zandvoort, M., Robe, P.A. The Cerebellar Cognitive Affective Syndrome-a Meta-analysis. The Cerebellum (2019) 18:941鈥950.


Schmahmann, J.D. The cerebelum and cognition. Neurociencies Leters 688(2019) 62-75.


Schmahmann JD, Sherman JC. The cerebellar cognitive affective syndrome. Brain. 1998; 121:561-79. DOI: 10.1093/brain/121.4.561


Sokolov, A. The Cerebellum: Adaptive Prediction for Movement and Cognition R. Chris Miall,3 and Richard B. Ivry 2017

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