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El Hipocampo ūü߆

El hipocampo, conocido coloquialmente como "caballito de mar" por su forma, es uno de los √≥rganos m√°s importantes implicado en funciones cognitivas tales como la memoria, el aprendizaje, el comportamiento, o el estado de √°nimo. Se encuentra en el l√≥bulo temporal y, a su vez, forma parte del sistema l√≠mbico o tambi√©n llamado ‚Äúcerebro emocional‚ÄĚ.


Una de las funciones más importantes del cerebro es la creación y retención de imágenes representativas del mundo que lo rodea, utilizando información proporcionada por la gran variedad de sistemas sensoriales a su disposición, con el objetivo de adaptar la conducta a las tribulaciones de dicho mundo. A este proceso se le conoce como Aprendizaje, para hacer referencia al momento en el que se crean esas representaciones y Memoria a la retención de dichas representaciones a lo largo del tiempo.


En relación al almacenamiento de estas representaciones, el hipocampo es el encargado de la formación de recuerdos declarativos de los acontecimientos tanto episódicos como autobiográficos, además de estar relacionado con el componente emocional de dichos recuerdos.


Por otro lado, tambi√©n parece ser una estructura imprescindible para procesar y recordar la informaci√≥n espacial y del contexto. Las lesiones en el hipocampo y sus conexiones con la corteza cerebral producen d√©ficits selectivos en la memoria declarativa, concretamente puede afectar a la memoria espacial. Las lesiones en esta parte del cerebro parecen alterar la capacidad de aprender relaciones espaciales y su posterior recuerdo. Por ejemplo, pacientes con lesiones hipocampales presentan graves dificultades para ejecutar tareas que impliquen capacidad espacial como realizar recorridos familiares, seguir indicaciones en un mapa, etc. Adem√°s, diversos estudios han demostrado que el hipocampo se activa cuando se intentan buscar atajos o nuevas rutas en lugares familiares‚Äč. Por ejemplo, se ha visto a trav√©s de t√©cnicas de neuroimagen que los taxistas, lo cuales aprenden un gran n√ļmero de lugares y rutas entre ellos, presentan un hipocampo m√°s voluminoso.


¬ŅQu√© importancia puede tener el hipocampo en la primera infancia?

La mayor√≠a de las personas no recuerda las experiencias vividas en los primero 3 o 4 a√Īos de vida, lo que se conoce como ‚Äúamnesia infantil‚ÄĚ. Aunque durante algunos a√Īos esto se ha atribuido a la falta de desarrollo del hipocampo, hay numerosos estudios de neuroimagen que muestran que, en los beb√©s de tan s√≥lo tres meses, se activan zonas del hipocampo relacionadas con el reconocimiento y el aprendizaje de patrones simples. Por lo tanto, aunque el ser humano no pueda recordar gran parte de sus experiencias infantiles, estas se registran permitiendo su aprendizaje no consciente.


No obstante, habr√≠a que diferenciar la cl√°sica amnesia infantil de la amnesia del desarrollo. Esta √ļltima se trata de una afectaci√≥n de la memoria epis√≥dica, es decir del recuerdo de informaci√≥n autobiogr√°fica y eventos de la vida cotidiana, pero en la que se preserva el aprendizaje sem√°ntico y procedimental. Esta afectaci√≥n parece estar causada por un da√Īo parcial en ambos hipocampos a edades muy tempranas por una posible encefalopat√≠a hip√≥xicoisqu√©mica perinatal.


Epilepsia e hipocampo

La epilepsia es una de las condiciones médicas que puede afectar al hipocampo. El caso más conocido en este sentido es el caso del paciente H.M. Este paciente sufría una grave epilepsia a raíz de un accidente durante su infancia, cuyas crisis fueron empeorando con el tiempo. Para paliar este problema le propusieron extirparle parte de los lóbulos temporales mediales, incluyendo parte del hipocampo y de la amígdala. Aunque las crisis epilépticas se redujeron significativamente, H.M. era totalmente incapaz de formar nuevas memorias, es decir, sufría lo que se conoce como de amnesia anterógrada. En estudios posteriores, al comparar la lesión de H.M. con la de otros pacientes con lesiones similares, era evidente que la memoria explicita dependía de ciertas estructuras dentro del lóbulo temporal, específicamente del hipocampo.

Adem√°s, en estudio de neuroimagen, se ha observado que la presencia de focos epilept√≥genos en el hipocampo provocan da√Īos en sus neuronas, lo cual puede explicar la prevalencia de trastornos de memoria y del aprendizaje en personas con epilepsia del l√≥bulo temporal.


Referencias bibliogr√°ficas

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