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Estr茅s, alimentaci贸n y funciones ejecutivas 馃搱

驴Qui茅n elige lo que comemos?


Actualmente, es ampliamente reconocida la relaci贸n que existe entre la alimentaci贸n y los diferentes estados de 谩nimo. El apetito tiene culturalmente un sentido que va m谩s all谩 de la necesidad y del hambre, especialmente en sociedades donde estos aspectos de primera necesidad est谩n cubiertos. 驴Por qu茅 comemos entonces? Desde la primera infancia aprendemos a trav茅s del intercambio social, c贸mo el hecho de vincularnos con otros seres humanos est谩 relacionado con la alimentaci贸n y la comida.


Sin embargo, hay determinados estados de 谩nimo o emociones complejas que influyen en esta sensaci贸n de apetito y provocan un aumento o una disminuci贸n del deseo o de las ganas de comer. La tristeza, la angustia y, sobre todo, la ansiedad y los estados de estr茅s prolongados suelen interferir en esta conducta tan propia del ser humano y generar alteraciones del comportamiento alimentario o formas de relacionarnos con la comida que influyen de manera negativa en la vida diaria y tienen un importante impacto sobre la salud y sobre la calidad de vida.


Algunos estudios han mostrado que los adolescentes con obesidad o con sobrepeso son especialmente sensibles a situaciones de estr茅s social, como puede ser una exposici贸n p煤blica. Este tipo de situaciones tienen un impacto doble: por un lado, a nivel org谩nico, con el incremento de los niveles de estr茅s fisiol贸gico o de cortisol medido normalmente a trav茅s de la saliva; y por otro lado, a nivel cognitivo, con el efecto directo sobre dominios cognitivos, especialmente sobre la atenci贸n.


Es importante conocer que, como ocurre en otro tipo de comportamientos adictivos, la obesidad y el sobrepeso tambi茅n son un reflejo de un tipo de comportamiento alimenticio o un modo de relaci贸n particular con la comida. Gran parte de la literatura cient铆fica reciente ha estudiado la presencia de alteraciones en el circuito de recompensa y en el autocontrol neurobiol贸gico, y la existencia de alteraciones selectivas en algunos componentes de las funciones ejecutivas en adolescentes con sobrepeso.


De la misma forma que en algunas adicciones aparecen est铆mulos u objetos con un valor motivacional por encima del resto (por ejemplo, alcohol, tabaco, videojuegos...), en la obesidad la comida o el alimento presenta un valor desproporcionado o cumple funciones subjetivas m谩s all谩 de la necesidad de hambre o del acto social que supone comer. Por ejemplo, el recurso a la comida puede reducir los niveles de ansiedad a corto plazo, evitar la vivencia de determinados estados de 谩nimo desagradables o utilizarse como forma de hacer frente a las frustraciones que nos encontramos a lo largo de la vida. Adem谩s, como hemos comentado en otra entrada, estos alimentos "preferidos" suelen ser alimentos altamente "palatables" y ricos en az煤car con gran potencial adictivo en s铆 mismos por su efecto reconfortante inmediato.

Finalmente, las intervenciones m谩s efectivas en este tipo de poblaci贸n adolescente con obesidad o sobrepeso son los programas multidisciplinares. Esto muestra la gran complejidad del problema que abarca tanto aspectos fisiol贸gicos, metab贸licos o endocrinos, como psicol贸gicos, neuropsicol贸gicos, familiares y de relaci贸n social. Uno de los recursos que actualmente se utiliza dentro de los programas de intervenci贸n son las t茅cnicas de atenci贸n o de mindfulness. El entrenamiento continuado en este tipo de t茅cnicas ayuda a reducir los niveles de ansiedad y a tomar consciencia de la forma de comer y de las emociones que est谩n a la base. Se trata de una herramienta que permite tomar cierta distancia o perspectiva a la hora de tomar las decisiones m谩s convenientes en funci贸n de los objetivos o las metas personales deseadas.

Referencias bibliogr谩ficas:

  • Verdejo, A., Moreno, M., Garc铆a, M. C., L贸pez-Torrecillas, F., Delgado, E., Schmidt, J. et al. (2015). Social Stress increase cortisol and hampers attention in adolescents with excess weight. PLoS ONE 10(4): 1-12.

  • Verdejo, A., P茅rez, M., Schmidt, J., Fern谩ndez., M.J., Cruz, F., P茅rez, M. et al. (2010). Selective alterations within executive functions in adolescents with excess weigth. Obesity, 18, 1572-1578.

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